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Volviendo a una ubicación

Si menudo vuelva a la misma ubicación para hacer fotografía, como cambian sus fotos con el paso del tiempo? Obtenga una mejor comprensión de la escena que está enfrente? Estas preguntas me han venido a la cabeza recientemente cuando volví a sitios antiguos por varios motivos.

Para mí, volver a visitar una ubicación es una de las herramientas más potentes de la caja de herramientas del fotógrafo. Una de las razones es que te obliga a mirar más allá del disparo obvio. En 2015, visité por primera vez una vista popular del monte Sneffels en Colorado. El cielo era desnudo, la mayoría de los álamos no habían cambiado de color y no me gustó mucho el disparo que hice.

2015 Mt Sneffels pasa por alto el intento
2015

Aún así, me encantó la ubicación y quería perfeccionar la imagen. Volví al lugar varias veces y cogí diferentes composiciones en diferentes condiciones de iluminación, consiguiendo finalmente la imagen que quería en 2018. Ese año tenía buenos colores a los álamos y voy visitarla durante una salida del sol con una hermosa luz pastel que complementaba la asignatura.

El Mt Sneffels 2018 pasa por alto los colores del otoño
2018

Es un buen refinado de mi primer intento, y no habría mucho de cosas que cambiara sobre la luz o las condiciones. Aunque estoy contento, me plantea una pregunta complicada: ¿qué pasa?

Este es un lugar que visito todo el tiempo a causa de nuestros talleres. Es una bonita vista y me encanta estar en la salida del sol. Pero, como había hecho un plan «clásico» con el que estaba contento, me encontré (por error) menos encantado con la idea de volver aquí y pensé que todo lo que podía hacer en el futuro sería una pequeña variación de la imagen.

El año siguiente, cuando volví a nuestro taller, experimenté con filtros de densidad neutra, exposición larga y procesamiento en blanco y negro con contraste elevado. Mi objetivo era ramificarse me y evitar poner la misma imagen en mi cartera. Pero, aunque es diferente de la imagen del año anterior, es una diferencia superficial y no es una foto mejor. El intenso postprocesamiento no se adapta a mi impresión sobre el tema. Por no mencionar que de todos modos casi no me ramificar. Aparte de las pequeñas diferencias de nubes y nieve, se habrían podido separar unos minutos y no lo sabríais nunca.

2019 Variación monocroma de Sneffels de exposición larga
2019

Cuando me encontré en el mismo lugar hace un par de semanas, ya no sentía ninguna emoción por la escena ni por aquel plan concreto. Casi me sentí aliviado cuando una nube cubrió la montaña y me dio una excusa para no hacer la foto. Pero pasó algo sorprendente. Por primera vez en este lugar en al menos pocos años, sentí una inspiración repentina para hacer fotos.

No era del tema obvio, que todavía estaba cubierto por las nubes, sino en la dirección exacta opuesta con un teleobjetivo de 240 mm. Mi trípode estaba en el mismo sitio que los años anteriores, pero mi composición no daba ninguna indicación de que fuera el mismo lugar. La imagen que hice es una de mis preferidas del taller de este año.

2021 Detalles Aspen de Sneffels Overlook
2021

Es mejor que la imagen del 2018? Quizá no. Pero me gusta más. Es la primera vez en años que hago una foto «nueva» en ese lugar en lugar de volver a utilizar una composición antigua. Me parece deliberado, emocional y significativo. Esta imagen me abrió un bloque mental que tenía, y el próximo año no puedo esperar a volver a esta ubicación y probar algunas composiciones nuevas. No he agotado nada esta ubicación, ni mucho menos.

Revisitar una ubicación no lo hace aburrido, en realidad es lo contrario. Esta experiencia me demostró una foto en particular puede que os aburrirá si ya se ha capturado una docena de veces. Pero después de que lo haga, la próxima vez buscaréis instintivamente composiciones únicas en ese lugar más allá del plan obvio. Ejercitarás los músculos creativos casi sin pensarlo y la fotografía crecerá debido a esto.

En líneas similares, algunos de mis sitios de fotografía favoritos de todos los tiempos son lugares como bosques y dunas de arena que ofrecen oportunidades casi ilimitadas para composiciones paisajísticas íntimas y diferentes. Creo que podría hacer fotos abstractas de dunas de arena cada día durante el resto de mi vida y no cansarme. En lugares como estos, no sentirá presión para hacer la foto obvia diez años seguidos, porque quizás no ser una foto evidente. Hay que averiguar de nuevo cada composición.

Las siguientes imágenes son un buen ejemplo de lo que quiero decir. Todas son imágenes monocromáticas, semi-abstractas, tomadas en las mismas dunas de arena de Colorado durante cinco años. Es un lugar que visito constantemente, no sólo para que sea razonablemente cerca de donde vivo, sino porque encuentro algo interesante cada vez que voy. Está lleno de oportunidades.

2016 Dunas de arena en blanco y negro
2016
Resumen de las dunas de arena 2017
2017
2018 Great Dunas de arena en blanco y negro
2018
2019 Great Dunas de arena en blanco y negro
2019
Sand Dune Soft Focus Resumen en blanco y negro
2021
Resumen de las grandes dunas de arena
2021

No muestro las fotos anteriores como una progresión del peor al mejor (no tengo mucha preferencia entre ellas), sino para mostrar cuánto hay por explorar cuando vuelva a visitar una ubicación. Incluso limitándome al blanco y negro y manteniendo abstractos todas las composiciones, creo que cada foto «dice» algo diferente. Algunas de las dunas de arriba son acogedoras y otras no. Algunos me recuerdan el océano.

Cuando vuelva a visitar una ubicación, empiece a saber cómo funciona realmente. Notas las cosas que cambian y las cosas que siguen igual. Averiguas las condiciones meteorológicas de las diferentes estaciones; averiguas diferentes puntos de vista y qué temas más llamativos. Este conocimiento le ayuda a hacer mejores fotos allí.

No es necesario que sea un paisaje. Durante años, la ubicación que volví a visitar fue mi jardín para la fotografía macro. Empecé a entender qué meses aparecieron los insectos más interesantes, qué plantas les gustaban y donde defender los fondos más vistosos. Aprendí cosas sobre este jardín en concreto que no se aplican a ningún otro lugar, como el mejor charco para fotografiar sapos, y mejorar la calidad de mis imágenes.

La fotografía no sólo consiste en aparecer en algún lugar, sacar la cámara y hacer una foto con una buena composición. También se trata de tener familiaridad con el tema. Con el paso de los años, la escena cambia. Tú también cambias. Estos cambios aparecen en sus fotos.

Por eso, os animo a encontrar una ubicación que pueda volver a visitar, incluso si es tan sencillo como un parque local o el patio trasero. Poco a poco iréis perfeccionando el disparo obvio y comenzará a mirar más allá. Descubrirá que la ubicación está llena de oportunidades, algunas de las cuales son evidentes, mientras que otros están escondidas. Y aprenderás más de lo que nunca esperabas saber sobre las cualidades únicas de este sitio.

Gran parte de lo que hace una buena foto es transmitir emoción. A medida que vuelva a visitar un lugar o un tema concreto, sus emociones se vuelven más claras. Quizás las fotos no llegarán mejor con los años, per se, pero serán más personales. Una ubicación que vuelva a visitar es una ubicación que entiende a un nivel más profundo.

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